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Update from the Superintendent

March 26, 2021

Dear 218 Families:

I hope this letter finds you well. As always, I want to thank all of you – students, parents, staff, and community members – for your resilience this year as we have navigated through this very challenging school year and its ever-changing nature. I am writing to talk about another upcoming change to our school format – letting students attend school in person 4 days a week.

A couple of weeks ago, the Illinois Department of Public Health (IDPH) and the Illinois State Board of Education (ISBE) released revised public health guidance for schools. One of the major changes to the guidelines is that the IDPH has revised its recommendation for social distancing in schools, defining it as 3-6 feet when students and staff are masked — down from the 6 feet that was previously recommended. There were some other revisions as well:
  • Capacity limits for in-person learning and other activities like lunch are now determined by a space’s ability to accommodate social distancing. (Previously we were limited to 50 people in a room). For example, this will allow us to put more students into the cafeteria at one time — provided they are still socially distanced.
  • Bus capacity remains at no more than 50 people per bus.
  • Unvaccinated staff should maintain 6 feet of social distance as much as possible.
  • One thing that has NOT changed is that universal masking must continue regardless of whether schools use social distancing of 3 feet or 6 feet.
These revisions have allowed us to shift our in school blended learning strategy from A and B groups coming in 2 times a week to letting all students (who wish to come in-person) come in 4 times a week (M, T, R, F). Wednesdays will remain independent learning days until further notice. (Unless it is a week with fewer than 5 days. In that case, in person classes will take place on Wednesdays as we have been doing all second semester).

You should have received a survey asking if your student wished to attend school Remotely or In Person for the rest of the school year. If you did not receive the survey, and you want to make a change, please contact your building administration as soon as possible.

We are encouraging students to return to the buildings because we believe that is the best learning environment for our students. We will, however, leave those decisions up to the students and their parents. Please note however, that we do not want students shuttling back and forth between in person and remote learning. We are asking students to pick one or the other and remain that way for the remaining six weeks.

I do want to remind everyone that a return to semi-normal does not mean that we should let our guard down when dealing with this virus. We will continue to follow some important safety protocols:
  • We will continue to insist on the wearing of masks.
  • We will continue to social distance to the largest extent possible.
  • We will continue to urge everyone to wash hands as much as possible.
  • We will continue to clean and disinfect our buildings to the fullest extent possible.
  • We will continue contact tracing in collaboration with the local health department.
This next phase of our school year will begin on Wednesday, April 7 — right after Spring Break (please note this will be an attendance day, NOT an independent learning day). In person students will attend all 3 days that week. A calendar for April is posted on our website. If you have specific questions about the end of this semester, please contact your building administrator.

Let me say one more time that it has been a crazy, crazy, challenging year. Thank you again for your understanding and your flexibility. The good news is that there is light at the end of the tunnel. Because of everyone’s willingness to adapt, we are going to make it to the finish line all in one piece! That is something to celebrate!

I hope everyone has a wonderful Spring Break!

Sincerely,
 
Dr. Ty Harting
Superintendent of Schools
Community High School District 218
 
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26 de marzo de 2021

Queridas familias del Distrito 218:
 
Espero que esta carta los encuentre bien. Como siempre, quiero agradecerles a todos ustedes – estudiantes, padres, personal y miembros de la comunidad – por su resistencia este año mientras navegamos a través de este año escolar tan desafiante y su naturaleza en constante cambio. Le escribo para hablar sobre otro próximo cambio en el formato de nuestra escuela: permitir que los estudiantes asistan a la escuela en persona 4 días a la semana.
 
Hace un par de semanas, el Departamento de Salud Publica de Illinois (IDPH) y la Junta de Educación del Estado de Illinois (ISBE) publicaron un guía de salud publica revisada para las escuelas. Uno de los principales cambios a las pautas es que el IDPH ha revisado su recomendación para el distanciamiento social en las escuelas, definiéndola como de 3 a 6 pies cuando los estudiantes y el personal están enmascarados, por debajo de los 6 pies que se recomendaban anteriormente. También hubo algunas otras revisiones:
  • Los limites de capacidad para el aprendizaje en persona y otras actividades como el almuerzo ahora están determinados por la capacidad de un espacio para adaptarse al distanciamiento social. (Anteriormente estábamos limitados a 50 personas en una habitación). Por ejemplo, esto nos permitirá poner mas estudiantes en la cafetería al mismo tiempo, siempre que todavía estén socialmente distanciados.
  • La capacidad de los autobuses se mantiene en no mas de 50 personas por autobús.
  • El personal no vacunado debe mantener 6 pies de distancia social tanto como sea posible.
  • Una cosa que NO ha cambiado es que el enmascaramiento universal debe continuar a
    pesar de que las escuelas usan un distanciamiento social de 3 pies o 6 pies.
Estas revisiones nos han permitido cambiar nuestra estrategia de aprendizaje mixto en la escuela de los grupos A y B que vienen 2 veces a la semana a permitir que todos los estudiantes (que deseen venir en persona) vengan 4 veces a la semana (lunes, martes, jueves y viernes). Los miércoles seguirán siendo días de aprendizaje independiente hasta nuevo aviso. (A menos que sea una semana con menos de 5 días. En ese caso, las clases presenciales se realizarán los miércoles como hemos estado hacienda todo el Segundo semestre).
 
Debería haber recibido una encuesta preguntando si su estudiante deseaba asistir a la escuela de forma remota o en persona durante el resto del año escolar. Si no recibió la encuesta y desea hacer un cambio, comuníquese con la administración de su edificio lo antes posible.
 
Alentamos a los estudiantes a regresar a los edificios porque creemos que es el mayor entorno de aprendizaje para nuestros estudiantes. Sin embargo, dejaremos esas decisiones en maños de los estudiantes y sus padres. Sin embargo, tenga en cuenta que no queremos que los estudiantes vayan y vengan entre el aprendizaje en persona y el aprendizaje remoto. Les pedimos a los estudiantes que elijan uno o otro y permanezcan así durante las seis semanas restantes.

Quiero recordarles a todos que un regreso a lo semi-normal no significa que debamos bajar la guardia cuando nos enfrentamos a este virus. Continuaremos siguiendo algunos protocolos de seguridad importantes:
  • Seguiremos insistiendo en el uso de mascaras.
  • Continuaremos con la distancia social en la mayor medida posible.
  • Continuaremos instando a todos a que se laven las maños tanto como sea posible.
  • Continuaremos limpiando y desinfectando nuestros edificios en la mayor medida posible.
  • Continuaremos rastreando contactos en colaboración con el departamento de salud local.
Esta próxima fase de nuestro año escolar comenzará el miércoles 7 de abril, justo después de las vacaciones de primavera (tenga en cuenta que este será un día de asistencia, NO un día de aprendizaje independiente). En persona, los estudiantes asistirán los 3 días de esa semana. Un calendario de abril esta publicado en nuestra pagina de web. Si tiene preguntas especificas sobre el final de este semestre, comuníquese con el administrador de su edificio.
 
Permítanme decirles una vez mas que ha sido un año loco, loco y desafiante. Gracias nuevamente por su comprensión y flexibilidad. La buena noticia es que hay luz al final del túnel. Debido a la disposición de todos para adaptarse, ¡llegaremos a la línea de meta de una sola pieza! ¡Eso es algo para celebrar!
 
¡Espero que todos tengan unas maravillosas vacaciones de primavera!
 
Atentamente,
 
Dr. Ty Harting
Superintendente de Escuelas
Community High School District 218
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